国际合作社联盟,简称ICA,于1895年在英国伦敦成立,总部设在瑞士的日内瓦,是一个独立的非政府联合自治组织。1964年,国际合作社联盟成为获得联合国咨询地位的第一个非政府组织机构,现在它是在联合国经济及社会理事会享有第一咨询地位的41个机构之一。国际合作社联盟的宗旨是:团结、代表并服务于全世界的合作组织,在世界范围内支持和促进合作组织之间的联络、合作,推动人类社会和经济进步,维护世界和平与安全。目前,国际合作社联盟拥有125个国家的235个成员组织,其社员总数已经达到了7.5亿人。联盟的成员组织是各个领域的全国性合作组织,涉及农业、消费、银行、信贷、保险、工业、能源、运输、渔业、住房、旅游等行业。国际合作社联盟下设14个专业机构和5个地区办事处。下设的专业机构有农业委员会、工业手工业服务业合作社委员会、消费委员会、渔业委员会、住房委员会、通讯委员会、妇女委员会、计划研究发展委员会、国际合作社银行协会、国际合作社培训教育委员会、国际合作社能源组织、国际合作社相互保险联盟、消费合作社批发贸易国际组织、国际合作社旅游组织,这些机构分别负责不同领域合作社的问题。此外,5个地区办事处分别为加勒比海、南美、西非、东中南非、亚洲及太平洋办事处。

    中华全国供销社合作总社于1985年2月加入国际合作社联盟,1986年10月增补为国际合作社联盟执行委员会成员,1997年10月当选为国际合作社联盟副主席单位。中华全国手工业合作总社于2006年5月正式恢复了在国际合作社联盟“国际工业、手工业及生产服务组织”(CICOPA)中的成员地位。 到2005年,加入国际合作社联盟的国家有91个;拥有会员组织223个,其社员总数已达8亿多人。它的成员组织是各个领域的全国性合作社组织,涉及农业、消费、银行、信贷、保险、工业、能源、储运、渔业、住房、旅游等行业。